Informe especial

¿Quiénes fueron primera ronda del draft y jugaron en la Liga?

08:58 15/05/2020 | Estudiamos la historia del draft desde sus inicios y encontramos a todos los primera ronda que alguna vez jugaron la Liga. ¿Adiviná cuántos son?

Benoit Benjamin, el que más alto fue elegido: número 3 (Foto NBA)

El draft de la NBA se realiza desde 1947 para que los equipos elijan a los mejores jugadores universitarios y así emparejar la competencia. Ese fue su espíritu de entrada, que obviamente fue cambiando con los años, aunque sigue siendo su principal objetivo. Se modificaron varias veces la cantidad de rondas, pero en este informe nos centraremos en la primera de cada año. Y quiénes la integraron y luego vinieron a jugar en la Liga Nacional.

Haciendo el análisis completo, sorprendió un poco que desde el 2008 no haya un primera ronda que luego viniera a la Liga Nacional. Si bien es cierto que el total arribado a nuestro país no es grande, pasaron ya 12 años desde la última vez. ¿Quién fue? El talentoso JR Giddens, que aquí jugó en Peñarol, Instituto y, hace dos temporadas, 5 partidos en Ferro. Giddens fue la última elección de primera ronda del 2008, por Boston Celtics, donde jugó entre 2008 y 2010.

El anterior primera ronda fue Al Thornton en 2007, bastante más arriba que Giddens: número 14, por Los Angeles Clippers. Thorton tuvo una larga carrera en la NBA entre 2007 y 2011, llegando a los 296 partidos jugados entre Clippers, Wizards y Warriors. En Argentina recayó en Salta Basket en 2017/18. 

En 2003 se produjo el único caso en el que fue drafteado en primera ronda alguien que ya había jugado la Liga, aunque trae trampa: fue Carlitos Delfino, único argento en la historia en esa ronda, con el número 25 (Detroit). También, pero más arriba, en el 16, elegido por Boston, entró Troy Bell, jugador de San Lorenzo en la 2015/16.

En el 2002, quizá alguien poco recordado, pero que jugaba bárbaro: Ryan Humphrey, un pivote duro, seleccionado por Utah en el puesto 19, y que en la Argentina jugó para Atenas, La Unión de Formosa y Obras Sanitarias. En la NBA jugó 88 partidos. 

En el 2000 arribó a nuestro país uno de esos nombres pesados de otros tiempos: Marcus Fizer. No estaba en su plenitud física, pero había sido estrella en Iowa State y número 4 del draft, elegido por Chicago Bulls, y que en Argentina jugó 16 partidos para Bahía Basket en 2012/13. En la NBA completó 289 juegos. Un crack con muchos problemas de lesiones. 

En 1999, los Spurs, el mismo año que seleccionaron a Manu Ginóbili, también eligieron a Leon Smith en el puesto 29, pero nunca lo usaron. Igual tuvo su chance en la NBA, jugando 15 partidos entre Atlanta y Seattle. En Argentina lo suyo fue bien cortito: 8 partidos en Estudiantes de Bahía 2007/08. 

En 1998 se produjo el arribo a la argentina de una de las grandes decepciones de todos los tiempos: Luis Felipe López, el dominicano llamado a ser estrella de la NBA, estuvo 4 temporadas en la NBA (256 partidos), pero nunca dio ni de cerca lo que se proyectaba. Las lesiones lo terminaron matando, pero en la 2008/09 se dio una vuelta por estos pagos, para jugar 10 partidos en Obras. Nada excepcional: 10 puntos de promedio y ningún recuerdo.

De 1998 nos tenemos que remontar a 1995, otra vez con dos representantes: Ed O'Bannon y Sherell Ford. O'Bannon, estrella de la UCLA, número 9 de ese draft (Nets), estuvo 14 partidos en el Boca de Magnano 1999/00, también luego de soportar problemas físicos. Ford también jugó en Boca, y también en Peñarol, Central Entrerriano y Obras. Fue elegido en el puesto 26 por Seattle Supersonics, donde jugó 28 partidos en la 1995/96, aunque no la postemporada, donde los Sonics se enfrentaron a los Bulls de Jordan.

En 1992, elegido por Milwaukee Bucks, con el número 8, muy alto, uno de los campeones mundiales con Estados Unidos justamente en el Mundial de nuestro país en 1990: Todd Day. Tirador fino, jugó 4 partidos en Argentino de Junín en la 2005/06, tras una extensísima carrera en la NBA, donde jugó 492 partidos entre Bucks, Celtics, Heat, Suns y Wolves. 

En 1991, elegido por Milwaukee en el puesto 18, estuvo Kevin Brooks, que jugó 128 partidos con Denver Nuggets en la NBA, pero que en Argentina tuvo dos mínimos recorridos por Valle Inferior de Viedma (2 partidos en 1995/96) y 4 en Atenas (1999/00). 

Otro con paso fugaz, pero crack, y elegido en primera ronda, fue Anthony Bonner, puesto 23 en 1990 por Sacramento Kings. Estuvo apenas 2 partidos en Peñarol en 2005/06 pero mucho en la NBA: 341 partidos, entre Knicks, Kings y Magic. Con los Knicks jugó las finales de 1994 ante Houston Rockets, que perdieron 4-3.

En el draft de 1989 hubo 3 jugadores de primera ronda que vinieron a la Liga. Uno, quizá el más recordado, ahora que está The Last Dance: Stacey King. El ex-Chicago vino a Atenas en 1998/99 y fue un fiasco absoluto: 6 partidos en donde no hizo nada productivo. Papelón. Lo habían elegido los Bulls en el puesto 6. En el 22, Byron Irving fue seleccionado por Portland y luego vino a la Argentina para jugar en Andino 5 partidos en 1997/98. El tercero fue Kenny Battle, número 27 (Detroit), que jugó 6 partidos para Olimpia en 1994/95.

Seguimos. En 1988, un universitario muy requerido, Derrick Chievous, fue elegido por Houston en el puesto 16. Jugó 161 partidos en la NBA y en 1995/96 apenas 16 para Quilmes de Mar del Plata. El siguiente elegido, en el 17, por Utah Jazz, fue Eric Leckner, también no tan recordado, por los 14 partidos jugados en Libertad en 1998/99, pero con una larguísima trayectoria en la NBA: 456 partidos en 8 temporadas.

¿Se acuerda de Cadillac Anderson? El grandote Greg, número 23 del draft de 1987, seleccionado por los Spurs, jugó 22 partidos en Belgrano de San Nicolás en 1998/99, sin demasiado impacto. El siguiente caso es el más increíble de todos los mencionados: Chris Washburn. Fue el más alto de todos los primera ronda que vino a la Argentina (número 3 por GSW en 1986, igual que Benoit Benjamin en 1985), pero duró 3 partidos en Echagüe de Paraná en 1993/94, en un año de terror de los entrerrianos, que terminaría en descenso. En la NBA tampoco hizo demasiado. 

En 1985, lo dicho: Benoit Benjamin, número 3 por Los Ángeles Clippers. En la NBA hizo una carrera larga y buena (825 partidos), pero en Atenas de Córdoba, en 1998/99, fue otro papelón: 9 partidos y despido por agredir a Bruno Lábaque en un partido. A su compañero Bruno Lábaque, por si no quedó claro. 

En ese mismo 1985, pero en el puesto 11, Chicago eligió a Keith Lee, que pasaría 6 partidos por Independiente de Neuquén en 1992/93. Sin pena ni gloria. También en 1985, un puesto más abajo que Lee, los Bullets eligieron a Kenny Green, un crack total en su época en España, pero que vino a Ferro roto en 2000/01 y duró 2 partidos. Una pena. 

En 1984, Philadelphia eligió en el puesto 22 a Tom Sewell, que jugaría 22 partidos en Washington Bullets de la NBA ese año y en 1989 participaría de apenas 1 partido con Olimpo de Bahía Blanca. Otro caso curioso. 

Llegamos a los últimos 5. El primero, el de carrera más larga después de Benjamin en la Argentina de todos los que estuvieron en la NBA: Terry Teagle. Jugó 732 partidos entre Rockets, Pistons, Warriors y Lakers, jugando la final 1990/91 contra los Bulls, en el primer anillo de Jordan. Fue número 16 en 1982, elegido por Houston. Aquí lo hizo en Atenas en 1994/95, pero duró solo 6 partidos. 

Eddie Philips, que jugó 11 partidos en Ferro en 1990, fue número 21 por New Jersey Nets en 1982 (50 partidos allí). En 1981, Charles Bradley, aquel zurdo que la rompiera en Boca en 1992/93, fue elegido por Boston en el puesto 23. En la NBA completó 119 partidos. 

Los dos primeros en ser primera ronda y luego venir a la Argentina dejaron huella. Muy distinta, por cierto. Glenn Mosley (número 20 de 1977, por Philadelphia), fue campeón con Ferro en la primera Liga (única que jugó), mientras que Clifford Pondexter (número 16 en 1974 por Chicago), jugó en Sport Club 5 partidos, uno de ellos con su hermano Roscoe, padre de Quincy, el chico que fuera compañero de Manu Ginóbili en San Antonio Spurs.  
 

Jugador Drafteado por Año Ronda Número
J.R. Giddens Boston Celtics 2008 1 30
Al Thornton Los Angeles Clippers 2007 1 14
Troy Bell Boston Celtics 2003 1 16
Carlos Delfino Detroit Pistons 2003 1 25
Ryan Humphrey Utah Jazz 2002 1 19
Frank Williams Denver Nuggets 2002 1 25
Marcus Fizer Chicago Bulls 2000 1 4
DerMarr Johnson Atlanta Hawks 2000 1 6
Leon Smith San Antonio Spurs 1999 1 29
Felipe Lopez San Antonio Spurs 1998 1 24
Ed O'Bannon New Jersey Nets 1995 1 9
Sherell Ford Seattle SuperSonics 1995 1 26
Todd Day Milwaukee Bucks 1992 1 8
Kevin Brooks Milwaukee Bucks 1991 1 18
Anthony Bonner Sacramento Kings 1990 1 23
Stacey King Chicago Bulls 1989 1 6
Kenny Payne Philadelphia 76ers 1989 1 19
Byron Irvin Portland Trail Blazers 1989 1 22
Kenny Battle Detroit Pistons 1989 1 27
Derrick Chievous Houston Rockets 1988 1 16
Eric Leckner Utah Jazz 1988 1 17
Greg Anderson San Antonio Spurs 1987 1 23
Chris Washburn Golden State Warriors 1986 1 3
Benoit Benjamin Los Angeles Clippers 1985 1 3
Keith Lee Chicago Bulls 1985 1 11
Kenny Green Washington Bullets 1985 1 12
Tom Sewell Philadelphia 76ers 1984 1 22
Terry Teagle Houston Rockets 1982 1 16
Eddie Phillips New Jersey Nets 1982 1 21
Charles Bradley Boston Celtics 1981 1 23
Glenn Mosley Philadelphia 76ers 1977 1 20
Cliff Pondexter Chicago Bulls 1974 1 16

 

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