NBA

El lado B de la 20 de los Spurs

18:39 04/05/2019 | Un repaso por los ocho jugadores que vistieron la camiseta número 20 de la franquicia texana antes de la irrupción de un tal Emanuel Ginóbili.

Desde el 28 de marzo, la camiseta 20 de los Spurs está colgada en el techo del AT&T Center como homenaje a Emanuel Ginóbili y su legado dentro de la organización. Este suceso histórico para el deporte argentino, no solamente posicionó al bahiense dentro del selecto grupo de leyendas de la franquicia, sino que además decretó que ese número será eternamente suyo. Salvo una situación particular (que permita expresamente que otro la utilice, como fue el caso de Bruce Bowen con LaMarcus Aldridge), nadie más en San Antonio podrá volver a jugar con esa cifra.
 
Desde la 1967/68 hasta la 2018/19, los Spurs han disputado 52 temporadas en el más alto nivel de competencia estadounidense (9 en ABA y 43 en la NBA). Durante ese lapso la franquicia modificó su nombre en dos oportunidades (de Dallas Chaparrals a Texas Chaparrals, hasta llegar a los San Antonio spurs) y solamente ocho jugadores usaron la camiseta número 20 antes que Emanuel Ginóbili. 
 
El primero fue Jim Burns, quien jugó 33 partidos de la temporada 1967/68. Pero la particularidad radica en que Dennis Holman también la utilizó durante dicho curso, durante 46 partidos (usó la 15 durante el lapso en el que compartieron plantel). Esa fue la primera y última temporada para ambos de la ABA. En contrapartida, Donnie Freeman fue uno de los que más tiempo la utilizó: más precisamente durante tres temporadas entre el ‘71 y el ‘75, promediando 20.5 puntos en sus 191 partidos disputados.
 
El cuarto jugador que se puso la 20, pero el primero en hacerlo con los Spurs en el marco de la NBA, fue Scott Sims. Pero su etapa en San Antonio fue efímera y duró apenas 12 partidos de la temporada 1977/78. Gene Banks, el quinto, jugó cuatro temporadas consecutivas en la franquicia texana (entre 1981 y 1985) y fue el que acumuló la mayor cantidad de partidos dentro del grupo que precedió a Manu: 323, en los que totalizó una media de 11.8 puntos y 6.3 rebotes, en 28.2 minutos en cancha.
 
Inmediatamente llegó el sexto basquetbolista que utilizó la 20 de San Antonio: Jon Sundvold, entre 1985 y 1988, para destacarse luego como comentarista de la NCAA para ESPN. Jon le dejó paso a Morlon Wiley, quien solamente jugó una temporada en la franquicia texana, la 1991/92 y solamente por tres encuentros (fue cortado seis días después de ser contratado). 
 
El último que usó la camiseta 20 de los Spurs antes que Manu fue Chris Whitney, durante un par de temporadas (1993/94 y 1994/95). Pese a que los Spurs lo seleccionaron con su único pick del Draft 1993 (puesto 47), solamente promedió 8 minutos por partido; estaba relegado por Avery Johnson, Doc Rivers y Vinny Del Negro. Finalmente llegó un tal Manu Ginóbili, quien a lo largo de sus 16 temporadas en San Antonio fue uno de los precursores de una dinastía que se quedó ni más ni menos que con cuatro anillos de campeón. Además, el bahiense jugó un total de 1275 compromisos con los texanos (1057 de temporada regular y 218 de playoffs). Números que ameritan que se adueñe del 20 para siempre.
 
Juan Martín Orellano / [email protected]
En Twitter: @basquetplus
En Twitter: @JuanmaOre22
 

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