Finales NBA

La historia de los Lakers en las Finales NBA

14:11 30/09/2020 | La franquicia angelina ha disputado un total de 31 definiciones por el título. Repasamos cómo le fue en todas ellas.

Mikan, West, Johnson y Bryant. (Foto: NBA)

Los Ángeles Lakers es, probablemente, la franquicia con más historia en las Finales de la NBA. Si bien los Boston Celtics han logrado un título más, con diecisiete, la realidad indica que ningún otro equipo ha llegado más veces a la definición por el campeonato: fueron un total de 31 apariciones desde su llegada a la competencia en 1949. Repasamos cómo le fue en todas ellas.

La vida del equipo comenzó con un dominio total en la llave definitoria: entre 1949 y 1954, disputaron cinco de las seis Finales posibles (sólo se perdieron la de 1951) y las ganaron absolutamente todas. Bajo la conducción del entrenador John Kundla y el liderazgo de George Mikan, los por ese entonces Minneapolis Lakers batieron a Washington Capitols por 4-3 en su primera coronación en la liga, hicieron lo propio con Syracuse Nationals (4-2) en la segunda y luego consumaron el primer Three-peat: 4-3 y 4-1 a New York Knicks y 4-3 a los Nationals nuevamente.

Sin embargo, la entrada a la década del sesenta supuso la etapa más oscura en cuanto a resultados en esa instancia. Principalmente, por la presencia del cuco más grande que ha tenido la organización en ese aspecto: los Celtics de Red Auerbach y Bill Russell. Fueron siete derrotas contundentes entre 1959 y 1969, con Elgin Baylor y Jerry West (primer MVP Finals a pesar de haber perdido en 1969) como banderas de un plantel que no pudo contra la dinastía y también sumó una caída ante los Knicks en 1970.

Finalmente, ya con Wilt Chamberlain en la plantilla y después de haber sufrido tantos golpes, pudieron volver al triunfo en 1972 frente a los de la Gran Manzana. Fue 4-1 y el pivote se llevó el MVP Finals. Cayeron nuevamente en 1973 ante New York y tuvieron que esperar hasta los ochenta para volver a disputar un torneo. La llegada de Magic Johnson lo hizo posible y, desde su primera campaña en la competición, se presentaron como los dominadores de la época.

Con el base como dueño del estilo conocido como Showtime y Kareem Abdul-Jabbar como el veterano determinante en la pintura, aquellos Lakers ganaron el título en 1980, 1982, 1985, 1987 y 1988. El primero fue ante Philadelphia 76ers, los tres siguientes ante Boston y el último frente a Detroit Pistons. También alcanzaron las Finales en 1983, 1984 y 1989, pero no pudieron superar a 76ers, Celtics y Pistons respectivamente. En 1991, les pasó exactamente lo mismo con los Chicago Bulls.

El inicio del nuevo milenio encontró a dos estrellas que liderarían a Los Ángeles hacia nuevas definiciones: Shaquille O'Neal y Kobe Bryant. Entre el 2000 y el 2004, llegaron a cuatro series decisivas. Ganaron tres consecutivas (2000, 2001 y 2002) ante Indiana Pacers, Philadelphia y New Jersey Nets con el interno como MVP Finals, pero perdieron en 2004 con los Pistons. No fue hasta 2008 que retornaron a esa etapa bajo el comando de la Mamba Negra. Enlazaron tres: perdieron la primera ante los orgullosos verdes, se impusieron a Orlando Magic en 2009 y se vengaron de los celtas en 2010.

De esta manera, los Lakers entrarán a las Finales de 2020 con un registro de 16-15 en ese escalón de la temporada. Tendrán la posibilidad de inclinar un poco más la balanza hacia un saldo positivo con una victoria. Y, además, podrán igualar a su rival de toda la vida en cantidad de campeonatos obtenidos. Una verdadera cita con la historia que presenta a LeBron James y Anthony Davis como protagonistas principales.

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