NBA 2020/21

Denver Nuggets, una franquicia que apuesta al talento internacional

18:20 24/11/2020 | Desde 1991 hasta 2020 los de Colorado seleccionaron a 18 prospectos foráneos en el Draft. Antes no tuvieron éxito, pero ahora lo están logrando.

Mutombo, Llull, Gobert, Jokic y Murray

El egocentrismo de la NBA está cambiando poco a poco y los proyectos internacionales comienzan a dominar la liga con la misma inercia. Nikola Jokic, Giannis Antetokounmpo, Rudy Gobert y Joel Embiid son algunos de los nombres más resonantes que no poseen ciudadanía norteamericana y son extremadamente importantes para sus equipos y el certamen en general.

En el pasado esto no era así y los basquetbolistas no nacidos en Estados Unidos estaban muy infravalorados. Pocas franquicias apostaban por ellos en el Draft y unas cuantas menos se atrevían a seleccionarlos. Pero si hay una escuadra que empezó a sentar el precedente en ese apartado es Denver, el equipo en el que jugará Facundo Campazzo la próxima temporada. 

Todo empezó en 1991 cuando los de Colorado seleccionaron en el pick cuatro a Dikembe Mutombo, un interno proveniente del Congo y formado en Georgetown University. A partir de ese momento, Denver seleccionó a 17 prospectos foráneos más y, a pesar de que, más allá del pivote, no tuvo éxito en las primeras temporadas, en la actualidad su núcleo está formado por dos internacionales: Nikola Jokic y Jamal Murray, ambos elegidos por los Nuggets.

En el medio hubo experimentos y la mayoría de ellos no funcionaron. Efthimios Rentzias (Draft de 1996), Francisco Elson (1999), Sani Becirovic (2003), Axel Hervelle (2005), Izzet Turkyilmaz (2012) y Petr Cornelie (2016), entre otros, son algunos de los nombres más aleatorios que nunca pudieron explotar en la NBA. 

Además de ellos, hay dos jugadores elegidos por los Nuggets que inmediatamente fueron traspasados a otros equipos. Uno es Gobert (2013) y otro es Evan Fournier (2012). Junto con ellos, un nombre resonante es Sergio Llull, seleccionado por Denver en el Draft del 2009 en el pick 34 de la segunda ronda. Sus derechos se canjearon a los Rockets, pero nunca dio el salto a la NBA y hasta el día de hoy sigue siendo uno de los más importantes del Real Madrid.

Como se explicó anteriormente, Jokic y Murray llegaron a la NBA vía Draft, gracias a los ojos de los reclutadores de la franquicia de Colorado. Lo del serbio fue un verdadero hallazgo y lo cazaron en la segunda ronda del sorteo de 2014 en el pick 41. Por su parte, Jamal arribó en el 2016 (puesto siete). 

Tras unos años de fallos, los Nuggets están viendo germinar las semillas que se plantaron hace más de 20 años, apostando al proceso y a un camino alternativo que muchos no se animaron a tomar. Ahora es habitual, pero antes era impensado. El tiempo les retribuyó y el riesgo y en cada respiro están más cerca del anillo. 

Lista completa:
Dikembe Mutombo (1991, Congo, Estados Unidos)
Efthimios Rentzias (1996, Grecia)
Francisco Elson (1999, Sudán del Sur, Holanda)
Mamadou N'Diaye (2000, Senegal)
Ousmane Cisse (2001, Mali)
Nikoloz Tskitishvili (2002, Georgia)
Sani Becirovic (2003, Eslovenia)
Axel Hervelle (2005, Bélgica)
Sergio Llull (2009, España)
Izzet Turkyilmaz (2012, Turquía)
Evan Fournier (2012, Francia)
Rudy Gobert (2013, Francia)
Nikola Jokic (2014, Serbia)
Nikola Radicevic (2015, Serbia)
Petr Cornelie (2016, Francia)
Juancho Hernángomez (2016, España)
Jamal Murray (2016, Canadá)
Vlatko Cancar (2017, Eslovenia) 

 

 

Ignacio Miranda/ [email protected]
En Twitter: @basquetplus
En Twitter: @nachomiranda14

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